Comment fonctionne le couplage entre deux trains ?

Il est souvent nécessaire de faire varier la capacité d’un convoi ferroviaire, pour répondre aux pics de trafic.
Or de nombreux trains ont une composition fixe. Il faut donc recourir au couplage entre deux trains :

Comment fonctionne le couplage entre deux trains ?

Aujourd’hui, la fonctionnalité d’accouplement ou de dés-accouplement n’est plus effectuée de manière manuelle : elle est directement commandée par le conducteur depuis son pupitre de conduite dans sa cabine.
Lors d’un accouplement, une rame vient se coller à l‘autre à faible vitesse pour limiter la « secousse » ressentie. Puis elles sont reliées par un attelage automatique comprenant : des systèmes mécaniques pour assurer la connexion entre les deux trains, des conduites pneumatiques pour garantir la continuité entre les deux trains et enfin des têtes électriques pour permettre le contrôle depuis une seule cabine. Pour optimiser l’aérodynamisme, les systèmes d’attache sont parfois camouflés derrière des trappes.

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